Янтарь

Твердость 2—2,5. Плотность 1 —1,1. Русское название «янтарь» произошло от литовского «гинтарас» и латышского «дзинтарс». Янтарь—ископаемая смола древних хвойных деревьев. В широком смысле слова янтарем называют все без исключения ископаемые смолы.

В узком смысле к янтарю относится только сукцинит, содержащий повышенное количество янтарной кислоты и добываемый главным образом в Прибалтике. Янтарь—это единственная природная смола, которая используется при изготовлении украшений и декоративных изделий. Янтарные бусы и амулеты известны с глубокой древности. Янтарь всегда привлекал своей красотой и изяществом, загадочностью происхождения и тем мистическим микроскопическим мирком, который в нем нередко заключен (в смолу до ее затвердевания попадали муравьи, комары, части растений, даже ящерицы).

В последнее время человечество заинтересовалось своим прошлым, находя в нем единые корни, связи. Международной экспедицией ЮНЕСКО исследуется так называемый «Шелковый путь», которым со II в. до н. э. и до XVI века из Китая на Ближний Восток и в Грецию (а затем и всю Европу) караваны доставляли шелковые ткани и другие товары и который в XIII веке описал знаменитый итальянец Марко Поло. Оказывается, что многие тысячелетия существовал и Янтарный путь! Так можно назвать маршруты торговли янтарем.

Археологи доказали, что уже в эпоху неолита (около 8—3-го тысячелетий до н.э.) янтарь с берегов Прибалтики стал предметом торговли на рынках Адриатики, откуда он распространялся по Средиземноморью. Когда же наладили «Шелковый путь», янтарь стал доходить и в Китай. Поскольку янтарь всегда был только предметом роскоши, его обнаружение при археологических раскопках служит своего рода признаком благосостояния жителей доисторических поселений. Мастерские по обработке янтаря и его хранилища археологи находили на всем «Янтарном пути». По-видимому, по «Янтарному пути» проследовала из Рима во времена Нерона (64—68 гг. н. э.) в Прибалтику экспедиция, которая вернулась с богатым грузом. Как свидетельствует Плиний Старший, этим янтарем украсили арену для боев гладиаторов, любителем которых был Нерон, и сети, ограждавшие зрителей от диких зверей. Кстати, говорят, что есть литовское предание, будто Палемон, предок династии литовских князей, происходил от племянника Нерона.

Цвет янтаря желтый с различной интенсивностью окраски от медово-желтого до бурого и почти черного. Считается, что цвет и прозрачность янтаря связаны с наличием в нем мельчайших пузырьков воздуха. При своей мягкости янтарь не хрупок и поэтому хорошо пригоден для резьбы и легко поддается полировке. Он очень теплый на ощупь, поскольку плохо проводит тепло. При трении он электризуется (отрицательный заряд) и притягивает кусочки бумаги, сухую траву и т. д.

От греческого названия янтаря «электрон» произошло слово «электричество». Кусочки янтаря, нагретые без доступа воздуха, под прессом превращаются в однородную массу. Так получают прессованный янтарь. Отличить его от природного можно по измененной форме включенных пузырьков, общему характеру структуры течения и цветам интерференции, которые уже не равномерно распределяются по всему полю, а как бы составлены из контрастных участков. Из янтаря делают кольца, серьги, бусы, а также мундштуки, курительные трубки и пр. В музеях янтаря, которые находятся в Калининграде (Россия) и Паланге (Литва), выставлено немало уникальных изделий из янтаря. Месторождения янтаря расположены на побережье Балтийского моря (особенно в Калининградской области), а также в Румынии, Италии (остров Сицилия), Мьянме, на побережье восточной Англии, в Нидерландах, Дании, Швеции, Финляндии.

18.08.2015 12:04
1814

Комментарии

Нет комментариев. Ваш будет первым!